La grotte de Lascaux

La grotte de Lascaux et ses peintures rupestres paléolithiques

La grotte de LascauxLascaux est célèbre pour ses peintures rupestres paléolithiques, trouvées dans un complexe de grottes en Dordogne, les sites préhistoriques et grottes ornées de la vallée de la Vézère dans le sud-ouest de la France, en raison de leur qualité exceptionnelle, de leur taille, de leur sophistication et de leur ancienneté. Estimées à 20 000 ans, les peintures représentent principalement de grands animaux, autrefois indigènes à la région. Lascaux est situé dans la vallée de la Vézère où de nombreuses autres grottes ornées ont été découvertes depuis le début du 20e siècle (par exemple Les Combarelles et Font-de-Gaume en 1901, Bernifal en 1902).

Lascaux est une grotte complexe comportant plusieurs secteurs (Salle des taureaux, Galerie des passages). Elle a été découverte le 12 septembre 1940 et a été classée monument historique en décembre de la même année. En 1979, plusieurs grottes ornées de la vallée de la Vézère – dont la grotte de Lascaux – ont été inscrites sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Mais ces peintures rupestres préhistoriques d’une beauté envoûtante sont en péril. Récemment, à Paris, plus de 200 archéologues, anthropologues et autres scientifiques se sont réunis pour un symposium sans précédent afin de discuter de la situation critique des trésors inestimables de Lascaux et de trouver une solution pour les préserver pour l’avenir.

La grotte de Lascaux est une grotte paléolithique située dans le sud-ouest de la France, près du village de Montignac en Dordogne, qui abrite certains des exemples les plus célèbres de peintures rupestres préhistoriques. Près de 600 peintures – principalement des animaux – parsèment les murs intérieurs de la grotte dans des compositions impressionnantes. Les chevaux sont les plus nombreux, mais on trouve aussi des cerfs, des aurochs, des bouquetins, des bisons et même quelques félins. Outre ces peintures, qui représentent la plupart des images majeures, on trouve également environ 1400 gravures d’un ordre similaire. L’art, daté d’environ 17 000 à 15 000 ans avant notre ère, appartient à la période du Paléolithique supérieur et a été créé par les mains manifestement habiles des humains qui vivaient dans la région à cette époque. La région semble être un point chaud ; de nombreuses grottes magnifiquement décorées y ont été découvertes. La signification exacte des peintures de Lascaux ou de n’importe quel autre site est encore sujette à discussion, mais l’opinion la plus répandue leur attribue une composante rituelle ou même spirituelle, laissant entrevoir la sophistication de leurs créateurs. Lascaux a été ajouté à la liste des sites du patrimoine mondial de l’UNESCO en 1979, avec d’autres sites préhistoriques situés à proximité.

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La découverte de la grotte de Lascaux

Le 12 septembre 1940, quatre garçons du examinent le trou de renard dans lequel leur chien est tombé sur la colline de Lascaux. Après avoir élargi l’entrée, Marcel Ravidat est le premier à se glisser jusqu’au fond, ses trois amis le suivent. Après avoir construit une lampe de fortune pour s’éclairer, ils découvrent une plus grande variété d’animaux que prévu ; dans la galerie axiale, ils rencontrent pour la première fois les représentations sur les murs. Le lendemain, ils reviennent, mieux préparés cette fois, et explorent les parties les plus profondes de la grotte. Les garçons, émerveillés par ce qu’ils avaient trouvé, en ont parlé à leur professeur, après quoi le processus d’excavation de la grotte a été mis en route. En 1948, la grotte était prête à être ouverte au public.
L’occupation par l’homme

À l’époque où la grotte de Lascaux a été aménagée (vers 17 000 – vers 15 000 avant notre ère), les humains anatomiquement modernes (homo sapiens) étaient déjà bien installés en Europe depuis un bon moment, soit depuis au moins 40 000 avant notre ère. D’après les archives archéologiques, ils semblent avoir été abondamment présents dans la région située entre le sud-est de la France et les monts Cantabriques au nord de l’Espagne, qui comprend Lascaux. La grotte elle-même ne montre qu’une occupation temporaire, probablement liée aux activités de création de l’art. Cependant, il est possible que les deux premiers mètres du vestibule d’entrée de la grotte – l’espace que la lumière du jour pouvait encore atteindre – aient été habités.
L’art de Lascaux était à la fois peint et gravé sur les parois irrégulières de la grotte, les artistes travaillant avec les bords et les courbes des parois pour améliorer leurs compositions.

D’après les découvertes faites dans la grotte, nous savons que les parties les plus profondes de la grotte étaient éclairées par des lampes en grès utilisant de la graisse animale comme combustible, ainsi que par des foyers. Les artistes y travaillaient dans des conditions qui devaient être enfumées, utilisant des minéraux comme pigments pour leurs images. Les couleurs prédominantes sont le rouge, le jaune et le noir. Le rouge était fourni par l’hématite, brute ou contenue dans l’argile rouge et l’ocre ; le jaune par les oxyhydroxydes de fer ; et le noir par le charbon de bois ou les oxydes de manganèse. Les pigments pouvaient être préparés par broyage, mélange ou chauffage, après quoi ils étaient transférés sur les parois des grottes. Les techniques de peinture comprennent le dessin au doigt ou au fusain, l’application de pigments à l’aide de « pinceaux » en poils ou en mousse, et le soufflage du pigment sur un pochoir ou directement sur la paroi à l’aide, par exemple, d’un os creux.

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L’art de Lascaux

L’art de Lascaux est à la fois peint et gravé sur les parois irrégulières de la grotte, les artistes travaillant avec les bords et les courbes des parois pour améliorer leurs compositions. Les impressionnants tableaux qui en résultent représentent principalement des animaux, mais aussi une quantité significative de symboles abstraits, et même un humain. Parmi les animaux, les chevaux dominent l’imagerie, suivis des cerfs et des aurochs, puis des bouquetins et des bisons. Quelques carnivores, tels que des lions et des ours, sont également présents. Les archives archéologiques de la région montrent que les animaux représentés reflètent la faune que connaissaient ces hommes du Paléolithique.

L’entrée de la grotte s’éloigne de la lumière du jour et mène directement à la chambre principale de la grotte, la salle des taureaux. Bien nommé, cet espace contient principalement des aurochs, un type de gros bétail aujourd’hui disparu. Dans une danse ronde, quatre grands taureaux dominent des chevaux et des cerfs en fuite, le relief des murs servant à mettre en valeur certaines parties des peintures. Les animaux sont représentés en vue latérale, mais avec les cornes tournées, ce qui donne aux peintures une vivacité qui témoigne d’un grand savoir-faire. Jusqu’à présent, ces animaux sont facilement identifiables, mais d’autres sont moins évidents. Voyez, par exemple, le cheval apparemment enceinte avec ce qui semble être une corne sur la tête. Un autre personnage mystérieux est représenté avec une peau de panthère, la queue d’un cerf, la bosse d’un bison, deux cornes et un membre masculin. Des esprits créatifs ont suggéré qu’il pourrait s’agir d’un sorcier ou d’un magicien, mais ce qu’il représente réellement est difficile à déterminer.

Des sections ont été identifiées dans la grotte : la grande salle des taureaux, le passage latéral, le puits du mort, la chambre des gravures, la galerie peinte et la chambre des félins. La grotte contient près de 2 000 figures, qui peuvent être regroupées en trois grandes catégories : animaux, figures humaines et signes abstraits. La plupart des images majeures ont été peintes sur les murs à l’aide de pigments minéraux, mais certains dessins ont également été incisés dans la pierre.

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Parmi les animaux, les équidés prédominent [364]. Il existe 90 peintures de cerfs. Sont également représentés des bovins, des bisons, des félins, un oiseau, un ours, un rhinocéros et un humain. Parmi les images les plus célèbres, on trouve quatre énormes taureaux noirs ou aurochs dans la salle des taureaux. L’un d’eux mesure 5,2 m de long, ce qui en fait le plus grand animal découvert à ce jour dans l’art rupestre.

Il n’y a pas d’images de rennes, alors qu’il s’agissait de la principale source de nourriture des artistes. Une peinture appelée « Le bison croisé », trouvée dans la chambre appelée la Nef, est souvent considérée comme un exemple de l’habileté des peintres rupestres du Paléolithique. Les pattes arrière croisées montrent la capacité à utiliser la perspective.

Visiter la grotte de Lascaux

La grotte aujourd’hui : La grotte originale a été fermée au public en 1963 après qu’il soit apparu que les nombreux visiteurs provoquaient, entre autres, la croissance d’algues sur les parois de la grotte, causant des dommages irréparables aux peintures. Malgré la fermeture, des champignons se sont répandus dans la grotte, et les efforts pour contrôler ces problèmes et protéger l’art se poursuivent. Ceux qui recherchent une expérience alternative peuvent visiter Lascaux II, une réplique de la Grande Salle des Taureaux et des sections de la Galerie Peinte, qui a été ouverte en 1983 et est située à seulement 200 mètres de la grotte originale.

Depuis l’an 2000, Lascaux est en proie à un champignon, que l’on impute à un nouveau système de climatisation installé dans les grottes, à l’utilisation de lampes à forte puissance et à la présence d’un trop grand nombre de visiteurs. À partir de 2006, la situation s’est encore aggravée – la grotte a vu se développer des moisissures noires. En janvier 2008, les autorités ont fermé la grotte pendant trois mois, même aux scientifiques et aux conservateurs. Une seule personne a été autorisée à entrer dans la grotte pendant 20 minutes une fois par semaine pour surveiller les conditions climatiques.

Mis à jour le 21 mars 2022 par Dico Voyage